为什么冠状病毒可能比政府数据说杀死更多美国人

 公司新闻     |      2020-08-23
为什么冠状病毒可能比政府数据说杀死更多美国人

长期以来,专家们一致认为,死于冠状病毒大流行的美国人比官方数字所表明的还要多。但是到底是多少?

本周,《华盛顿邮报》发表了对更多人丧生的第一个估计数,使用的是研究人员常用的最佳方法之一:测量过度死亡。

那是一个严峻的挑战。《邮报》与耶鲁大学公共卫生学院的研究人员合作,估计在3月1日至4月4日期间死亡的人数比通常预期的多15400人,大大超过当时报告的8128人死亡的冠状病毒政府机构。通常,研究人员预测,在研究期间,美国的死亡人数将略高于50,000,而实际死亡人数则超过60,000。

并非所有这些过分死亡都是由Covid-19直接造成的。正如《邮报》记者所写,大流行中的死亡率是一个复杂的因素:

过量死亡不一定直接归因于冠状病毒引起的疾病covid-19。这些人可能包括因流行病而死而不是由于疾病死亡的人,例如那些害怕因无关疾病而就医的人,以及一些死亡率,这是死亡率的正常变化中的一部分。该数字还受到其他类别死亡人数的增加或减少的影响,例如自杀,杀人和汽车事故。

但是在任何大流行中,高于正常水平的死亡率都是寻求了解这种疾病的全部影响的科学家的起点。

耶鲁大学公共卫生学院研究员丹尼尔·温伯格(Daniel Weinberger)告诉我:“确定死因是一门艺术,而不是一门科学,并且指导方针可以改变。” “死于冠状病毒相关原因的人可能要比死因证明中将'冠状病毒'列为死因的人多。”

再说一次,您还必须考虑到由于健康状况不佳而死于Covid-19的人到底有多少人丧生,以及挽救了生命,例如,在全国范围内,开车的人较少锁定。

温伯格说:“避免这些偏见的一种方法是看因任何原因导致的死亡率发生了什么。” 他的团队创建了一个回归模型,该模型可以针对死亡率的季节性变化和随时间变化的死亡率进行调整。他们也解释了流感的活动。

据温伯格说,最重要的是:“尽管如此,我们仍然看到,从3月1日到4月4日,死亡人数超过了15,000。这比报道的Covid-19死亡人数高出1.5到2倍。时间。”

如果有的话,那可能就是地板。包括温伯格在内的专家都同意,随着更多报告的加入,死亡人数可能会上调。由于各州之间的报告不一致,因此统计死亡人数总是要花费时间。

“随着我们获得更多有关死亡原因的详细信息,我们将更多地了解Covid-19是否直接造成了这些死亡,或者许多对医疗保健和经济方面的破坏是否可能造成了许多超额死亡,哈佛大学健康经济学教授艾伦·梅亚拉(Ellen Meara)通过电子邮件告诉我。“对我而言,超额死亡人数的惊人之处在于,尽管某些趋势预计会降低Covid-19期间的死亡人数,但死亡人数的飙升还是发生了。”

死于Covid-19的人数超过了官方统计的数字 截至4月29日正午,已确认有超过58,000名美国人死于冠状病毒。正如耶鲁大学的研究表明,这一数字可能很低。

在某些方面,为什么在冠状病毒大流行中死亡的人数超过政府的数字并不奇怪。官方报告的Covid-19死亡人数通常来自医院。如果他们从未接受过冠状病毒测试,则可能不算在家中死亡的人。相反,即使Covid-19是他们死亡的催化剂,他们也可能将肺栓塞或心脏病发作列为死亡原因。

佛罗里达大学生物统计学教授纳塔莉·迪恩(Natalie Dean)表示:“死于家庭的人数最少,尤其是因为我们看到一些人死于肺栓塞或其他凝血。”

她说:“除非他们进行尸检,否则很难将COVID-19识别为死因。” “我认为现在的验尸测试比以前要多,但是当测试确实供不应求时,我必须想象验尸测试非常罕见。”

纽约市已经向上调整了其死亡人数,以解释假定有近4000人死于Covid-19,但从未接受过检验。截至4月29日,该市目前已报告死亡人数为17,700。未来可能会进行正式修订,但这是温伯格和公司采取的方法的优点之一:它仅计算了由于任何原因总体上有多少人死亡,并将其与没有Covid-19的假设现实进行比较。

低估冠状病毒的死亡不仅是美国人的问题。英国《金融时报》分析了14个国家/地区的数据,发现超过预期的死亡人数为122,000。西班牙在三月和四月的死亡人数比平常多27,600;意大利最高可达21,500,法国最高可达16,500。英国《金融时报》对英国和威尔士的另一项分析估计,Covid-19造成的死亡人数是政府归因于这场危机的人数的两倍。

这些数字确实是基线。“对AAAAALLLLLWAAAAAAAYS的修订正在上升,”研究死亡率的美国企业研究所的经济学家兼兼职研究员莱曼•斯通(Lyman Stone)通过电子邮件告诉我。

他使用一种方法来解释预期的修订,初步预测3月和4月的超额死亡人数可能超过60,000或更多。

你明白了。冠状病毒的损失可能比我们现在所知道的还要糟。最大的问题是为什么。

人们在Covid-19期间可能丧命更多或更少的其他原因 在耶鲁大学研究中测得的15,400例额外死亡中,有绝大部分并非Covid-19的直接结果。那么,为什么还有那么多人死于大流行呢?

最明显的候选者之一是冠状病毒对美国卫生系统造成的压力,这导致人们死于原本可能没有的原因—如果患有慢性病的人因药物不足而想到轻度心脏病发作或并发症而且看不到他们的医生开处方。从一开始这就是一种恐惧,因为医疗机构将其业务进行了改组以专注于Covid-19,而应急人员的电话数量也达到了创纪录的水平。

研究死亡率的南加州大学社会学家何西嘉说:“充满冠状病毒的应急反应小组,医院和疗养院设施可能无法有效地防止他们通常能够做到的其他原因造成的死亡。”

慢性病患者常规护理的中断也应归咎于初级护理实践推迟了许多门诊服务和工作人员的休假。正如我最近写的关于暴发期间基层医疗就诊急剧下降的说法:

负责这项研究的哈佛医学院教授阿提耶夫·梅罗特拉(Ateev Mehrotra)对我说:“在我一生中,我从未见过这么大的东西。”

他还说:“我们真正关心的是那些可能会推迟就诊,而他们的慢性病将会发作的患者。” 在最坏的情况下,这可能导致患者在家中死亡(例如,患有心力衰竭的人),如果他们能够去看常规医生,他们可能就没有生命了。这将增加Covid-19的死亡人数,但很难完全衡量。

达尼·帕兰克(Dania Palanker)是乔治敦(Georgetown)健康政策研究所健康保险改革中心(Center for Health Insurance Reforms)的助理研究员,也是一名慢性病患者,她自己为最近被诊断出患有糖尿病或心脏病的人而无法通过急诊就诊进行关键性的初诊新医生。“您不能将这些约会推迟几个月。”

几位专家告诉我,由冠状病毒和随之而来的封锁所造成的当前经济危机所造成的精神健康损失也可能加剧死亡。(有迹象表明,大流行期间家庭暴力正在增加,尽管尚不清楚这是否意味着死亡人数的增加。)

“我们知道,据报道焦虑和抑郁的程度正在上升,失业保险的索偿额处于历史高位,” Meara说。“正如先前的经济低迷所表明的那样,所有这些都可能导致自杀死亡的增加。”

另一方面,由于流行病和在家中待命,其他死亡原因可能有所减少。车祸是显而易见的候选者。污染正在减少,这可能对健康有益。一些身体上要求很高的人的工作量减少了,这也可能导致死亡人数比其他情况要少。

将所有这些因素放在一起-不可计数的Covid-19死亡,因医疗系统超负荷而导致的其他可预防的死亡,创纪录的失业所造成的健康损失,然后由于人们减少驾驶行为和其他行为改变而挽救了生命-您将获得更全面的信息冠状病毒造成的损失。耶鲁大学的研究人员提供了初步的数据。斯通的个人估计是,过多的死亡人数将继续增加。

这些数据提醒人们,大流行可能造成的损失超过病原体本身造成的损害。但是最重​​要的是,当超额死亡人数是官方冠状病毒死亡人数的两倍时,这清楚地表明我们在计算所有由该病毒直接造成的死亡人数方面做得不好。

正如Kaiser家庭基金会全球卫生政策副主任Josh Michaud告诉我的那样:“很可能,这些过多的死亡中有许多可能归因于Covid。”

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本文作者:DCB