像我们从未见过的经济危机

 公司新闻     |      2020-08-23
像我们从未见过的经济危机

安妮·洛瑞( Annie Lowrey)写道: “正在发生的事情,比任何活着的人对美国经济的冲击更加突然和严重。”

这也与任何活着的人都不同。对于我们许多人来说,大衰退是最接近的类似物,但根本不相似。那里的经济潜力没有改变,但金融市场却处于危机之中。在这里,我们故意冻结经济活动,以减缓公共卫生危机。早期数据表明,经济危机将远远超过金融危机的任何一周或四分之一。多位经济学家告诉我,与我们正在经历的最接近的比喻是第二次世界大战期间的经济。

在尝试了解经济动荡时刻时,我有一个秘密优势。我嫁给了安妮·洛瑞(Annie Lowrey)。我可以给您介绍一下自己的简历—大西洋的职员作家,《给人民钱》(Give People Money)的作者(目前证明这是特别有说服力的和有影响力的),但只要说出她是我认识的最清晰,最杰出的经济思想家之一就足够了。她关于可负担性危机的病毒式传播对理解Covid-19之前的经济状况至关重要,她一直在做一些最好的工作,以了解Covid-19会恶化我们遇到的经济问题并创造出一系列新的那些。

但是,在《以斯拉·克莱因秀》上的对话不仅仅涉及危机。这也是关于如何应对的对话。我不会抱有希望-我们还没有到那儿。但具有建设性。

这是我们部分谈话的简短剪辑,我们在本周的《以斯拉·克莱因秀》(The Ezra Klein Show)中发布了该谈话。

以斯拉·克莱因 假设我们是一个月前录制的,而我问过您有关经济情况的信息。当时,头条新闻看起来不错,失业率很低,唐纳德·特朗普(Donald Trump)说这是有史以来最伟大的经济。另一方面,有很多人无法支付账单。在这一切开始之前,您将如何描述经济状况?

安妮·洛瑞(Annie Lowrey) 这真有趣。经济从来没有真正引起过轰动,但是它确实稳定地增长了十年。剩下的就是这样一个经济,它的标题数字看起来不错,但其背后却有很多弱点。生产率增长非常糟糕。我们的失业率确实很高,但是有很多人甚至不想工作。而且我们在家庭中也有很多财务压力。究其原因,主要原因是在很长一段时间内,医疗,教育,育儿和住房的成本增长快于工资。

如果您看一下房屋,即使在旧金山这样的地区,房价的上涨速度也非常快,房屋的成本也超过了工资的增长。因此,人们生活在这些城市变得负担不起。我们实际上也看到农村地区的住房成本超过了工资的增长。因此,“承受租金负担”(支付租金收入的30%以上)的美国人的比例确实很高。

您还看到家庭医疗保健计划,免赔额和自付费用的成本增长快于GDP增长和工资增长。带有免赔额的私人健康计划的比例已上升到80%左右。平均每年的免赔额约为2,000美元。而且,美国三分之二的破产仍涉及医疗债务。

因此,您在美国拥有的是卑鄙的均衡-这是一个技术术语。对于许多家庭来说,直到您的孩子五岁,才由您自己决定如何支付他们的托儿费用。您将为医疗保健支付巨额费用,而且您并不会真正从中获得很多实际保险。我们已经使高等教育变得极为昂贵,这使人们背上了沉重的债务负担,并使财富溢价崩溃。

以斯拉·克莱因 我之所以要先进行这一部分对话,是因为可承受性危机为我们现在的发展奠定了基础。我认为大多数人都将冠状病毒理解为一种公共卫生问题。您已经涵盖了它的经济方面。那么,为什么冠状病毒是一种经济危机而不仅仅是一种流行病?

安妮·洛瑞(Annie Lowrey) 我认为这主要是一场健康危机-我认为这也是人们的个人危机。我们看到一些最脆弱的人被割了;这太恐怖了。经济危机就在那之后。为了控制这种大流行,我们需要从根本上关闭经济。我们需要每个人停止移动和做事。我们需要吸收大量的短期经济痛苦,这将有助于我们控制该公共卫生危机。

因此,在全球范围内,我们看到的大灾变不同于我以前见过的任何大灾变。就像到处都是两个月长的飓风。现在看来,在2020年第二季度,美国经济将萎缩10%[在记录这段对话并发布之前,第二季度的下降幅度估计为-24%,令人恐惧的-Ezra]。这可能是自第二次世界大战以来最大的跌幅。这是大萧条最糟糕时期的两倍。

以斯拉·克莱因 最近的衰退是资产价格泡沫的修正。纠正发生了,金融市场崩溃了,这使得企业很难获得贷款,这损害了经济。我从未在这个国家经历过衰退,我们告诉人们停止很多经济活动。这有何不同?

安妮·洛瑞(Annie Lowrey) 真的不一样 因此,大多数衰退是内生的:经济中的某些事情(资产价格泡沫的纠正或其他不平衡现象)触发了衰退。这是外生的:它完全来自经济之外,并且像彗星一样撞击经济。因此,没有“矫正”,只有癫痫发作。

假设您是一家小型企业,例如餐馆或创业公司。在正常的衰退期间,您可能会因此而陷入经济活动,并最终导致附带损害。但这也许是因为您所出售的商品实际上没有好的市场,所以当衰退来临时,您就死了。冠状病毒衰退的担忧在于,一切都是附带损害。这里没有发生熊彼特式的创造性破坏。许多没有帮助的企业将要死亡。

以斯拉·克莱因 我认为,重要的是我们不要认为这里的经济问题与公共卫生流行病学问题有所不同。据我所知,它们实际上是同一枚硬币的两个面。如果您要告诉人们与社会保持距离,例如,告诉人们关闭餐馆或以一半的能力营业,那么问题是人们在经济上是否可以遵循它。

为了使社交远离工作,您需要非常高的社交声望。但是社会团结不能只朝一个方向发展。如果您是餐馆或酒吧老板或物理治疗师,而又由于社交疏远而没有人进来,那么您的业务将会关闭。这将改变您的整个人生过程。因此,我们必须在经济上使人们与社会保持距离成为可能。我只是在与约翰·霍普金斯大学的汤姆·英格莱斯比交谈时,他说了一些让我印象深刻的话:“不仅是不正确的要求人们牺牲我们是否不打算为他们带来经济上的回报,这是不正确的—赢得了胜利。不行。”

安妮·洛瑞(Annie Lowrey) 我认为那是对的。而且我认为,当您考虑可能的范围时,必须记住,我们对抵御经济衰退了解很多。经济政策不会使每个人都感到满意,但是我们可以做很多事情来确保我们对此有非常强烈的反击。

以斯拉·克莱因 说到我们可以做什么,您写了一本书叫做《给人们钱》。每个人都应该阅读它。这是我真正看到出现的一系列“给人钱”的战略时的第一个危机之一。因此,有个理由:为什么我们应该给人们钱,而不是仅仅给我们以前做过的事情,比如扩大现有的计划,例如失业保险和SNAP(食品券计划)?

安妮·洛瑞(Annie Lowrey) 在这样的危机中,经济中没有一些根本的问题需要解决。只是这种疯狂的震惊。我们看起来像是对经济的字面抽取。决定谁在痛苦中以及谁需要帮助需要时间。因此,采用这种现金政策的想法是使人们尽快兑现现金。只需发送它,人们就会花在他们需要花的任何东西上。住户可以把这些钱凑在一起。他们将确保抵押贷款或房租得到偿还,拥有杂货,保持照明,可以购买宽带,并遵守可能采取的隔离措施。

为什么不仅仅通过SNAP或失业保险来做到这一点?让我们参加失业保险。只有某些已经支付了失业金的工人才能获得失业保险。因此,如果您是自雇人士或从事演出工作,那么您将不会受到影响。扩大失业保险并没有帮助那些人。SNAP也是如此。SNAP有资格标准,如果您不符合这些标准,就不会获得SNAP。而且,您只能在有严格限制的食物上花SNAP资金,甚至不能购买什么食物。我最喜欢的例子是在许多州,您只能购买国产奶酪。您不能在尿布上使用它。您不能使用它来保持照明状态。

这就是现金的美:您不必弄清楚人们的需求。人们知道他们的需求。因此,您只相信他们用钱做正确的事。我们知道他们用这笔钱做什么:总的来说,他们只是买了更多以前买的东西-越来越多的杂货,更多的汽车汽油,更多的东西给孩子,更多的衣服。我们一次又一次地表明,当您在各种不同的背景下以及各种不同的方式下给人们现金时,他们不会滥用金钱。

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本文作者:DCB